Winter Wonderland in Pioneer Country / Sur les routes de pionniers en hiver

(En français ci-dessous)

Bonjour,

I was just on tour in Eastern Oregon and Idaho to celebrate the release of my new album “Made in Gaspésie“. Because of all the snow and the cold weather that had hit the Portland area and the Columbia River Gorge, it ended up being quite an adventure to get there. Some roads were closed and really icy which made my drive a bit treacherous in some areas. I added to my driving time and I had to drive all the way around Mount Hood to be able to catch the I84 highway in Hood River which was closed in Portland. Once I was finally able to get on the highway to head to Pendleton, Oregon it seems like I owned I84, being the only one there. It was kind of eerie. As the same time it was really gorgeous. A real winter
wonderland. I have snow tires and a great car so I felt safe and was able to enjoy a bit of the landscape. I wanted to share some pictures with you. I hope you enjoy them.

During those long drives, I also always do a lot of thinking on the road… One of the books I’m currently reading is about the Oregon Trail (A new American Journey) and the fascinating journey thousands of American families took in the mid 19th Century to go and start a new life out West. The same paths I took during this trip. But at the time there were no snow tires or I84 or rest stops at the time. Just mules and a carriage and all your belongings in it. Families would go for 20 miles a day at the most. When I drive alone in those big open spaces, I sometimes wonder what it was like at that time. The courage you needed and audacity you needed to go on such a journey. How they dealt with snow, high winds and the cold. An adventure of it’s own. The pursuit of that dream and at the same time the brutal reality they were faced with. An American journey for sure, one that forges a nation.

See you on the road,

Eric John Kaiser
French Troubadour
www.ericjohnkaiser.com


Bonjour,
Je viens de finir une courte tournée dans l’Est de l’Oregon et dans l’Idaho pour fêter la sortie de mon 5ème album “Made in Gaspésie“. En raison de toute la neige qui est tombée récemment et dans les gorges de la rivière Columbia certaines des routes étaient fermées. Il a fallut que je fasse un gros détour de 2 heures et demi par Mount Hood pour aller pouvoir récupérer l’autoroute I84 à l’Est de Portland en direction de Pendleton, Oregon la première étape de ma tournée. Même si les conditions étaient un peu extrêmes, les paysages étaient magnifiques, majestueux et féériques. De vraies cartes postales.  J’étais pratiquement tout seul à conduire sur l’autoroute. Comme j’avais des pneus neiges et ma voiture a 4 roues motrices, je me sentais en sécurité et je pouvais admirer les paysages.

Ces grands voyages sur les routes américaines, me laisse également le temps de réfléchir et de me perdre dans mes pensées… Un des livres que je suis en train de lire en ce moment parle de l’Oregon trail (A new American Journey), la route que les familles de pionniers prenaient au milieu du 19ème siècle, partant du milieu du pays pour aller tenter l’aventure vers l’Ouest, s’installer avec leur famille et avoir une vie meilleure. Aujourd’hui, j’empruntais ces mêmes chemins, et comme eux, je voyais les mêmes paysages. Je découvrais cette même beauté. Par contre, à l’époque pas de 4×4, de pneus neiges ou d’autoroute, juste un chariot tiré par des mules avec à l’arrière toute la famille et tout ce qu’ils possédaient à l’époque. Des milliers de pionniers ont tentés l’aventure. Des centaines, voir plus, y ont laissé leur vie. J’admire leur courage et leur audace. Cette poursuite d’un rêve, la foie qui les animaient et en même temps la confrontation avec cette réalité tenace et brutale qu’il fallait affronter tous les jours.

Plus je connais et parcoure l’Amérique, plus je pense que cette ouverture vers l’Ouest est un des actes fondateurs du  pays dans lequel je vis aujourd’hui. Elle explique aussi en partie la mentalité américaine de pionnier et d’esprit conquérant. D’une certaine façon ces routes ont forgé l’identité américaine.

A bientôt sur la route, celles-ci ou ailleurs… merci!

Eric John Kaiser
French Troubadour
www.ericjohnkaiser.com

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